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英語で子育てって?


子育てに英語を使う

普通の日本人である私がどうして子どもに英語で話しかけようなどと思い至ったかというと、答えは単純です。ちょっと試してみたら意外と何とかなったからです。

親子の間で英語で会話をするなんて、そんなの絶対無理! と最初は思っていたのですが、とりあえず始めてみました。すると、子ども相手に日常使う言葉というのは、結構限られているものなのです。しかも、起きて、食べて、遊んで、寝て・・・毎日ほとんど同じ内容の繰り返しです。わからない言い回しももちろんありますが、ネイティブの友人に聞くと、私でも十分理解できる程度の答えが返ってきます。それを毎日使い続けますから、結構覚えてしまいます。

また、聞いているのは家族だけですから、少し慣れれば英語を話すことのはずかしさもありませんでした。(もっとも、私は外でもよく英語を使っていましたから、何度も通りすがりの子連れの外人さんに話しかけられました。)

結局、英語教室などにわざわざ通わせることを考えたら、家で、ただ英語で話しかけることのほうが、私にとっては楽だったのです。


子ども向け英語教材や英語教室

「英語で子育て」を目指したもう一つのきっかけは、妊娠中に読んだ News Week の記事でした。主に「赤ちゃんや幼児の脳はものすごい言語習得能力をもっている」という内容が書かれていたのですが、よく読むと、

ビデオやCDなどで音を流しっぱなしにするやり方(一方向)ではだめ。
大切なのは「双方向」のコミュニケーション

というようなことが書かれており、少なからずショックを受けました

また、ちょうどその頃、英語教室で長年 幼児や小学生に教えているネイティブの友人に、 「週1〜2時間通うだけでは、何年通っても英語が話せるようにはならない」と断言され、これにもショックを受けました。

CDにも英語教室にも頼れない、でもやっぱり子どもには英語を身につけさせたい、となると、残された方法は「英語で子育て」のように思えたのです。

効果はあるのか

息子は今、高校生になりました。(彼の英語の成長記録につきましては「井原さんちの子の英語成長日記」をお読みください。彼自身の短期留学ブログもあります。)パーフェクトな英語を、ネイティブとまったく同じレベルで・・・とはいきませんが、英語を話せるかと聞かれれば、本人は躊躇なく「話せる」と答えます。 英語の偏差値は高く、特にリスニングはなんの努力もせず高得点を取ります。英語の勉強に時間を取られないお陰で、他の好きな教科をじっくり勉強できています。

何より、英語に対する抵抗や苦手意識がまったくないまま成長したことが、大きな効果だったと言えると思います。

「英語で子育て(親子英語)」の方法

基本的には、ただ英語で話しかけるだけです。「お腹すいた?」とか「お風呂に入ろう」とか、普通の親子の会話のごく簡単な部分を、英語でもやってみるだけです。 日本語の会話を減らす必要はないです。いつもの生活に、少し英語をプラスして、今までよりちょっとだけよくしゃべる親 になってたくさんお子さんに語りかけてあげましょう。

私はノートを1冊用意し、そこに英語の表現を書いていきました。最初の頃は、息子はほとんど寝ているだけなので表現もわずかでしたが、毎日、息子の成長とともにそのノートも成長していきました。今ではかなりの数集まっています。

最近では、子育て英語フレーズについての本もたくさん売られています。(私の本、「井原さんちの英語で子育て」もよろしく...*^^*)また、年齢別おすすめ親子英語フレーズ などのサイトも多数あります。それらを利用しながら、言えそうな親子フレーズを覚えれば、誰でもトライできると思います。

※このホームページ発の親子英語 語りかけフレーズ集はこちら。(年齢別で3種類あり)

ただ、私が気をつけてきたのは「話しかけるタイミング」です。

水を触りながら water という言葉を覚え、熱いときには hot と覚える。これは当たり前のことのようですが、実際には、日本人はテキストの文字、せいぜいイラストを見ながら机上で英語を覚えていくことが多いと思います。

ですから、このタイミングこそが、「英語で子育て」の醍醐味の一つだと思うのです。 子供が脳に受ける刺激と英語とを毎日少しずつ結び付けていってあげられるのは、親だけです。

結論としては、「英語で子育て(親子英語)」実践のポイントは、

1. ためらわずに、
2. タイミングよく、
3. 繰り返し、    親子間で英語を使うこと・・・でしょうか。

私たちの目標

息子の幼児期に思い描いた目標は、「小学校にあがる頃に英語でも本やDVDを楽しめること」でした。そしてその目標は意外にもあっさりクリアーできてしまいました。

以前、「英語はある程度できるようになると、その後、使っているうちに自然と強化されていく」と聞いたことがありました。これからは、ある程度できるようになった英語を使いこなしていってほしいなと思います。

「英語で子育て」のデメリット

親子間で英語を話すと聞いて、発音が悪くなるとか、文法を間違えて覚えるのでは、と心配される方もいらっしゃいますが、私たちは楽天的です。

発音については、世界にはいろいろな英語の発音があって当たり前、と考えていますので、ほとんど気にしていません。それに、英語が できない よりは、発音がたとえアメリカ人やイギリス人の発音とそっくりでなくても できる 方がはるかにいいと思います。文法については、難しい表現は紙に書いて、使い慣れるまでそれを見ながら使うので、そんなには間違えていないように思います。 多少間違えたとしても、先ほど同様、英語がまったくできないよりいいと思います。

最後に

今では 日本にいてもバイリンガルと呼べるほどに英語力を備えながら育っているお子さんがたくさんいらっしゃいます。「日本人には英語の習得は難しい」と考えられていたのは今や昔の話。日本の学校教育が本格的に変わる前に、すでに草の根の家庭から、英語を聞き、話し、読み書きする子どもたちがどんどん育っています。

子どもを完全なバイリンガルに育てることは、確かに難しいことかもしれません。でも、子どもに基礎的な英語力を与え、自分で英語を何とか使っていくだけの能力を持たせることは、それほど難しいことではないのです。それは、すでに多くの先輩ママ・パパたちが実践し、証明しています。

どうか、以前の私たちが揺れたように、「うちの子に英語なんて無理」と諦めないでください。そして、「英語」という人生における大きなツールを、お子さんにプレゼントしてあげてください。

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