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英語絵本を読もう

目次

  1. 1 いつ始めたらいいか
  2. 2 自分が読んでいいものか
  3. 3 絵本の選び方
  4. 4 多読と精読
  5. 5 子供はどうやって読めるようになるか
  6. 6 おすすめの英語絵本

1.いつ始めたらいいか

赤ちゃんの頃は、読んでいるのかなめているのかわからないといった感じですよね。 2〜3歳になっても、絵本に集中してくれないお子さんもいます。 でも、それでいいと思います。最初は親のほうも英語の絵本を読む上では赤ちゃんですから、完璧は求めなくていいんです。 まずは、少しでも早く最初の1冊を選び、親子で英語絵本デビューを果たすことが大切です。それが、無限に広がる世界への記念すべき第一歩なのですから!

もし、あなたのお子さんがすでに4歳以上の場合も、できるだけ早く英語絵本デビューを果たすことをお勧めします。 何歳になったら遅いということはありませんが、日本語でどんどん本が読める年齢になると、 わざわざ英語で本を読むことが面倒になってしまったり、勉強のような感覚になってしまったりすることもあります。 英語をつらい勉強にさせたくないと願うなら、少しでも早いうちがいいと思います。

思い立ったが吉日。お子さんの英語が気になり始めたら、迷わず英語絵本をスタートさせましょう!

2.自分が読んでいいものか

英語の絵本を子供に読んであげたいけれど、自分は英語が得意ではないからと躊躇する人は多いのではないでしょうか。ネイティブの発音じゃないと 子供をかえってダメにしてしまうように思う人もいるかもしれません。

でも、考えてみてください。お子さんのプール初体験の時、わざわざプロのスイマーに依頼しますか? お絵描きや塗り絵を教える時、イラストレーターを家に招きますか?

私たちの多くは6年、またはそれ以上の年月をかけて英語を勉強した経験があります。 また、これを知らない人は多いのですが、実は、 テーブル、チェア、シューズ、ディナー、バスルーム、ウィンドウ、パーク等、子供と日常生活で使う物の名前のほとんどを、私たちは英語ですでに知っています。 動詞に関しても、have、give、take、cook、sleep といった日常会話で使う基本的な単語なら、私たちは意味も発音も知っています。 少しの勇気があれば、あなた自身がお子さんに英語の絵本を読んであげることはできるのです。

3.絵本の選び方

図書館で借りてもいいのですが、やはり購入することをおすすめします。 ファーストブックというのは記念の絵本ですし、 いつも家にあれば、何度も何度も繰り返して読み聞かせてあげることができます。

ただ、お子さんはすぐに舐めたり破ったりしてしまうので、 高い絵本を買う必要はないと思います。 どんな絵本を買ったらいいかわからない方は、とりあえず Brown Bear や The Very Hungry Caterpillar(腹ペコあおむし)などがファーストブックとして有名です。

電子書籍は手軽にアクセスできて便利です。多読のためには利用するのもありだと思います。 ただやはり、親子で何度も同じ絵本を開いて豊かな時間を共有していくには、紙の絵本は欠かせません。

4.多読と精読

英語絵本デビューを果たしたら、日本語の絵本と同じように英語の絵本に触れる時間を増やしていきましょう。

英語育児を成功されている人の体験談によく出てくる言葉に「多読」と「精読」があります。 「多読」はとにかくたくさん楽しく読むことで、「精読」はじっくり深〜く1冊の本を楽しむことです。

なんだか難しそうな言葉ですが、要は、たくさん絵本を読んでいると何度も読みたい絵本がいくつか出てくるので、それらをとことん繰り返して読むということですね。 私の息子が英語力をつけていった過程でも、この多読と精読が鍵になっていたなと感じます。特に、自分で新たな英文を作って話す時には 精読した絵本に出てきた文法と同じものを使っていることが多く、驚きました。

5.子供はどうやって読めるようになるか

最初にフォニックス読み(a をアッ、b をブッ、c をクッ、のように読むやりかた)を教えるのもよいかと思いますが、私は ふつうに絵本を読む中で 少しずつ読み方を教えていきました。 たとえは、 He が出てきた時に、H を指差して「ヒッ、ヒッ、ヒー」のように教えてあげます。 全ての単語でこれをやるわけではなく、ページの先頭の単語だけとか、目立つ単語だけといった感じです。 いい加減なやり方ですが、息子はこの「ヒッヒッ方式」を始めてから3ヶ月くらいで簡単な絵本をひとりで読めるようになりました。

6.おすすめの英語絵本

私は英語絵本をそろえるのに本当に苦労しました。洋書は高いですし、中古のものと思ってもダニや古紙のアレルギー鼻炎があったため、 「くそー、なんでこんなに洋書は高いんだー」と嘆きながらかなりの散財をしてしまいました。

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